Perchè le balene vivono sane fino a 200 anni?

Perchè le balene vivono sane fino a 200 anni?



E’ noto che le balene della Groenlandia, le balene artiche, vivono più di 200 anni e mostrano pochi segni di disturbi legati all’età avanzata, come troviamo invece numerosi negli altri animali e nell’uomo. La stessa parente della balena artica, la balenottera, vive solo 50 anni. Questo suggerisce che nelle balene artiche si siano sviluppati alcuni meccanismi naturali speciali che le proteggono contro il cancro e l’invecchiamento. Nel tentativo di carpire questo segreto, alcuni scienziato hanno mappato il genoma della balena della Groenlandia. È la prima volta che viene sequenziato il genoma di un grande cetaceo. Gli studiosi hanno comparato il genoma della balena artica con quello di altri nove mammiferi (cetacei, mucche, topi, esseri umani) e comunicato i risultati su Cell Reports. La loro analisi ha portato alla scoperta di mutazioni in due geni: uno preposto a conferire resistenza al cancro ma legato anche all’invecchiamento ed alla riparazione del DNA, l’altro legato solo alla riparazione del DNA. Gli scienziati intendono ora inserire questi geni in animali da laboratorio per vedere se viene incrementata la resistenza alle malattie e all’invecchiamento. news.sciencemag.org

 

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