15.000 anni fa i primi colonizzatori delle Americhe

15.000 anni fa i primi colonizzatori delle Americhe



É l’unico punto, finora, sul quale sono d’accordo gli studiosi americani. 15.000 anni fa, approfittando di un temporaneo ponte di terra formatosi fra la Siberia e l’Alaska, arrivarono i primi coloni. I linguisti sono stati i primi ad esprimersi in merito; dato che le lingue parlate in America si possono dividere in tre ceppi, probabilmente ci sono state tre ondate migratorie. Ma a questo punto entra in gioco il DNA. Gli esami del DNA mitocondriale e del cromosoma Y suggeriscono trattarsi di una sola migrazione. Per avere un quadro più chiaro dei modelli di insediamento, David Reich della Harvard Medical School di Boston ed i suoi colleghi hanno confrontato il DNA di 52 popolazioni di nativi americani in tutto il Canada, Groenlandia, America Centrale e Meridionale concentrandosi sulle variazioni chiamate polimorfismi a singolo nucleotide (SNP). Hanno inoltre esaminato il DNA di popolazioni in Siberia, regione dalla quale si pensa abbia avuto origine la migrazione. “Il fatto impressionante è che le popolazioni delle zone settentrionali del Canada e quelle delle regioni meridionali del Sud America sembrano discendere dagli stessi coloni asiatici”, dice Reich. Questi migranti sono stati probabilmente i primi americani. Lo studio getta luce anche su come i primi americani si siano dispersi per il continente. Reich ha scoperto che le popolazioni lungo la costa mostrano molte più diversità genetiche rispetto a chi vive nell’interno del continente. “Ciò suggerisce che la migrazione è stata inizialmente costiera, anche perchè l’interno del Continente era ancora coperto dai ghiacci”, dice Silvia Gonzalez della Liverpool John Moores University nel Regno Unito, che indaga sulle prime impronte umane nelle Americhe. Ma non è semplice neppure ottenere dati genetici da studiare. Nel 2010 l’Università dello Stato dell’Arizona ha accettato di pagare 700.000 $ ad una tribù di nativi americani per avere in cambio campioni di DNA.

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