1300 volte il nostro Sole

1300 volte il nostro Sole



E’ stata misurata la più grande delle stelle gialle, categoria alla quale appartiene il nostro Sole, finora conosciute. Il suo nome, poco poetico, è HR 5171 A ed è grande 1.300 volte il nostro Sole. Ciò significa che, se fosse al posto del nostro Sole, si mangerebbe i primi 5 pianeti del nostro sistema solare (Mercurio, Venere, Terra, Marte, Giove). Questo mega-sole si trova nella costellazione del Centauro, a 12.000 anni luce da noi. Da tempo si conosceva questa grande stella, ma solo ora si è potuto misurarne la grandezza. Ci ha pensato un team guidato da Oliver Chesneau, dell’osservatorio di Nizza, utilizzando il grande sistema telescopico di Atacama (Cile). Ha riferito che è due volte più grande di quanto si riteneva. Non è la più grande stella in assoluto, perché la corona appartiene a UY Scuti. Questa stella è 1.700 volte più grande del Sole, ma non è della stessa famiglia. Sta attraversando una diversa fase dell’evoluzione stellare ed appartiene alla famiglia delle stelle rosse. Fino ad ora si riteneva che HR 5171 A fosse 700 volte il nostro Sole, ma le ultime misurazioni ne hanno praticamente raddoppiato la grandezza. Risulta anche del 50% più grande di Betelgeuse, la mega stella rossa della costellazione di Orione che è anche la 9^ stella più luminosa del cielo notturno. Altra sorpresa per il team di Chesneau è stata la scoperta di un fratellino vicino a HR 5171 A, così vicino quasi da toccarsi. In effetti il gruppo sembra una sola fonte luminosa dalla forma di un’arachide che, posizionata nel nostro sistema solare, andrebbe oltre Saturno.

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